החשודה המיידית: למה "רוצח הפייסבוק" כל כך מפחיד אותנו?

טכנולוגיה חדשה היא דבר מפחיד. היא מפחידה כי היא איזוטרית ולא מוכרת, לעתים אפילו לא מובנת. היא מפחידה כי היא מביאה להמונים יכולות שעד לא מזמן היו נחלתם של יחיד סגולה או בעלי ממון רב בלבד. ובעיקר היא מפחידה כי היא משבשת. חברות, מדינות, עסקים ומסורות. מטלטלת, הופכת אותם על ראשם, הורסת ובונה מחדש. לעתים בתוצאות טובות, לעתים רעות, לרוב שילוב של שתיהן, אבל כמעט תמיד אופן בלתי ידוע ובלתי ניתן לחיזוי. זה מה שהכי מפחיד, כי כשמגיעה טכנולוגיה חדשה אנחנו לא יודעים מה היא תביא, איך היא תשנה אותנו ואת הסביבה שלנו. ולרוב אנחנו מגיבים בתגובה האינסטנקטיבית של פחד ואימה, תגובה שדורות אחר כך נראית מגוחכת ולא ברורה.

איור: ערן מנדל / כלכליסט

הדפוס הזה קיים כמעט משחר ההגות האנושית. סוקרטס עצמו, כך לפי כתבי אפלטון, התריע מפני הכתיבה וסבר שהלומדים את השימוש בטכנולוגיה מהפכנית זו יסבלו מבעיות זיכרון ושכחה. במאה ה-19 היו אלו הספרים וכניסתם המאסיבית למערכת הלימוד שספגו את חצי הביקורת, לאור סברה רפואית שלמדנות יתרה באמצעותם עלולה להביא לשיגעון. הרדיו, הקולנוע והטלוויזיה קיבלו כולם יחס דומה בשלב זה או אחר; אחד השיאים המגוחכים נרשם בשנות ה-80: פאניקה מוסרית ממשחקי D&D.

בעשורים האחרונים נמצאת על המוקד הטכנולוגיה החדשה והמשבשת ביותר – העולם המקוון על שלל נגזורותיו. האם האימייל הופך אותנו לטיפשים יותר והאם פייסבוק גורמת לסרטן ופוגעת בערכים מוסריים? כנראה שלא, אבל דיווחים חדשותיים בנושא מתחברים היטב לפחד הכמעאי שהטכנולוגיה החדשה מעוררת ברבים, ומזינים אותו.

ביטוי פופולרי מאוד של פחד זה הוא מתן משקל יתר לאירועים שמתרחשים בטכנולוגיה החדשה. מדובר בביטוי חדש יחסית, לאור האינטראקטיביות והמידיות הגבוהה של הרשת, אך כזה ששורשיו אינם שונים מהפאניקה מספרים במאה ה-19. אירועים, בעיקר שליליים, שאפשר לקשור אותם לטכנולוגיה חדשה זו מקבלים בולטות תקשורתית, בין אם כי הם נחשבים למעניינים יותר ובין אם כי הם מחזקים את הנרטיב הפנימי שלנו שמדובר במקום מסוכן. פשע רנדומלי? משעמם. פשע האינטרנט? כותרת ראשית, ובואו נזמין גם כמה מומחים לאולפן כדי לנתח את זה.

אחת הדוגמאות המקומיות המוכרות של ביטוי זה היא רצח הנער אופיר רחום בידי המחבלת אמנה מונא, שהתרחש בינואר 2001. באמות המידה של אותה תקופה, שיא האינתיפאדה השנייה, לא היה זה מהפיגועים הגדולים וההרסניים. אבל הוא נחקק בזיכרון הקולקטיבי בגין השיטות שבהן השתמשה מונא על מנת לפתות את רחום להגיע למקום הרצח: יצירת קשר ופיתוח מערכת יחסים דרך תוכנת המסרים המידיים ICQ.

שיטה זו הביאה לסיקור תקשורתי ותגובות יתר, והיא הסיבה שזוכרים את שמות הרוצחת והקרבן שלה גם יותר מעשור וחצי לאחר הרצח, בשעה שאנו מתקשים להיזכר בקרבנות או מחבלים אחרים מאותה תקופה. רצח אופיר רחום לא זכה לסיקור מקיף כי היה זה פיגוע יוצא דופן בחומרתו, אלא כי שיטת הפעולה שנסמכה על הטכנולוגיה החדשה הפכה אותו לאקזוטי ומעניין במיוחד.

על רקע זה יש להבין את העיסוק האובססיבי בימים האחרונים בתקרית שבמסגרתה חשוד ברצח הזרים בפייסבוק סרטון שבו הוא נראה מבצע לכאורה את פשעו. החשוד, שכמובן זכה לכינוי "רוצח הפייסבוק" שם קץ לחייו אחרי מצוד משטרתי בן כמה ימים, אבל הסערה לא צפויה להיעלם בקרוב. במוקד הביקורת נמצאת, איך לא, הטכנולוגיה התורנית: פייסבוק ופלטפורמת הלייב סטרימינג שלה. כמה פרשנים אף תלו ברשת החברתית את האחריות לרצח, בטענה הלא מבוססת שהחשיפה שהיא מספקת היא זו שמשכה את החשוד לבצע את מעשהו, ושהחברה יכלה לעשות יותר כדי למנוע זאת לו היתה מפעילה מנגנוני סינון והסרה יעילים יותר.

"רוצח הפייסבוק", סטיבן סטפנס / צילום: פייסבוק

אבל הרצח הזה היה רק אחד מאלפים שמבוצעים מדי שנה בארה"ב. ב-2015, נרשמו במדינה 15,696 מקרי רצח, ממוצע של 43 ליום. מעטים מהם, אם בכלל, זוכים לאותה תשומת לב תקשורתית שמשך הרצח הנוכחי. והוא זוכה לה לא כי הוא בהכרח חמור יותר מאחרים, אלא כי הוא נקשר לטכנולוגיה החדשה, וכי מאמת את הפחד שלנו ממנה, מוכיח לנו שהיא מסוכנת לנו ולסביבה שלנו.

זה נחמד לקבל אשרור לתחושות פנימיות, אבל המציאות האובייקטיבית שונה מהן מהותית. רצח ומעשי פשע אחרים תמיד היו ותמיד יהיו. פושעים ואנשים מעורערים בנפשם לא זקוקים לעידוד מדומה או אמיתי מפייסבוק או כל פלטפורמה טכנולוגית אחרת כדי לבצע את מעשיהם, וסביר שהיו מבצעים אותם אתה או בלעדיה. הטכנולוגיה היא לרוב נייטרלית, לא יותר מטאבולה ראסה לפעולות ולמעשים שלנו, טובים ורעים. היא לא מעודדת או מעוררת פשיעה, לכל היותר מהווה אפיק נוסף לקיומה או לדיווח עליה. הונאות כמו עוקץ ניגרי בוצעו בפקס שנים לפני כניסה האימייל לשימוש נרחב, ומעשי רצח מתרחשים מדי יום, אם או בלי פייסבוק.

האם הרשת החברתית יכולה לעשות יותר כדי להגביל ולצנזר תכנים אלימים ומסוכנים? כנראה שכן, ועד עכשיו פייסבוק לא הראתה התלהבות יתרה ומתפרצת לעשות זאת. אבל מי שחושב שצנזורה שכזו יכולה להביא לשינוי בהיקפי פשיעה או למנוע מקרי רצח לא מקשיב כנראה להיגיון, אלא לקול הפנימי שאומר לו: "זה חדש, אני לא מכיר את זה, וזה מפחיד אותי מאוד".

(התפרסם גם בכלכליסט)

במסע לחיסול סלקום TV ונטפליקס, הוט מפחדת ללכת עד הסוף

בשנתיים האחרונות, במהלכן השיקה סלקום את שירות הטלוויזיה שלה ושירותי הסטרימינג של נטפליקס ואמזון החלו לפעול בישראל, השאלה האם הפלטפורמות החדשות מהוות איום מהותי על הוט ויס נידונה לא מעט פעמים. ביום שני נתנה הוט תשובה שלא משתמעת לשתי פנים: כן, ואנחנו לא מתכוונים לקבל את זה בשקט.

הוט פתחה השבוע במסע לחיסול התחרות המגיחה בשוק הטלוויזיה, כשעל הכוונת נמצאים בעיקר סלקום TV ושירות הטלוויזיה העתידי של פרטנר, ואולי אפילו נטפליקס. היא עושה את זה עם ספריית תכנים עצומה ומושכת, בוודאי ככל שזה נוגע לתוכן מקורי, אך תמחור לא תחרותי מספיק והקושי להשתחרר מהתלות בשירות הליבה שלה עלולים להקשות על הצלחת השירות.

השירות החדש, שמכונה Next TV, לא נועד לשמש כתחליף לשירותי הטלוויזיה הרב-ערוצית של הוט. תחת זאת, הוא מקודם כמותג דיגיטלי לצעירים שלא רוצים לראות טלוויזיה בדרך המסורתית אך כן מעוניינים לצרוך תכנים טלוויזיונים איכותיים.

Next TV הוא, בבסיסו, שירות סטרימיג דמוי נטפליקס שמציע תכנים שונים לצפייה מיידית במובייל ובדסקטופ. אלו זמינים בשתי חבילות: חבילת תוכן מקומי, שכוללת את כל תכני המקור של הוט, חדשים וישנים גם יחד, וחבילת תוכן זר, שכוללת מבחר גדול מאוד של תכני חו"ל ובראשם הסדרות של HBO, כולל הפרקים החדשים ביותר של הסדרות המבוקשת ביותר כמו בנות ומשחקי הכס. כל חבילה עולה 49 שקלים לחודש, כאשר ניתן לרכוש את שתי החבילות יחד תמורת 69 שקלים לחודש.

בתחום התוכן, הוט מציגה חבילה מושכת במיוחד. ככל שזה נוגע לתוכן מקומי, אין שום פלטפורמה דיגיטלית שיכול שמציעה את התכנים הרחבים שיש להוט גם ללקוחות שאינם מנויים על שירות הטלוויזיה (שירות הסטרימיג של יס זמין רק למנויי החברה, בהתאם לחבילות הערוצים שלהם ובתשלום נוסף). בתוכן מיובא, יש להוט נבחרת חזקה בדמות התכנים של HBO ובתוספת סדרות איכותיות דוגמת פארגו, אורפן בלאק והגשר שיעלו גם הן לשירות. הסרטים בשירות מפתים פחות, ולא כוללים את הלהיטים הגדולים והעדכניים ביותר אלא רק סרטים מ-2015 ומטה, אך בהוט מתייחסים אליהם כאל תוכן משלים וסבורים שהביקוש האמיתי בקרב הצרכנים יהיה לסדרות.

קשה לשפוט את איכות התוכן הזר בלי לבדוק את השירות לעומק. בהוט אומרים שזמין בשירות תוכן בהיקף של יותר מ-2,000 שעות, אך המספר הגבוה הזה יכול להתברר כקטן מאוד אם מה שמחפשים זה מגוון גדול שיכול להתאים לאנשים בעלי העדפות שונות ושאמור לתחזק שירות לאורך שנים, ולא רק לכמה חודשים. אבל תוכן אפשר תמיד להגדיל, ובתור התחלה יש להוט נקודת מוצא מצוינת, כזו ששמה אותה בעמדה מועדפת לעומת סלקום TV ואולי אפילו נטפליקס. זאת, בהנחה שאתם לא מחפשים תכני ספורט או ילדים, שלא זמינים כלל בשירות (מכיוון שהוא ממותג כשירות לצעירים).

האם המחיר שווה את זה? על פניו 49 שקלים לחבילה לא נשמע הרבה. מינוי חודשי ל-HBO GO, לשם השוואה, עומד על 14.99 דולר, כ-54 שקלים – יותר מחבילת התוכן הזר של הוט שכוללת את הסדרות של HBO ותכנים נוספים. ואם צריך להוסיף לזה עוד 20 שקלים בלבד כדי לקבל גם מבחר גדול ומבוקש של תוכן ישראלי יש כאן כבר עסקה חבילה לא רעה בכלל.

סלקום TV, למשל, עולה 99 שקלים לחודש – סכום שכולל ממיר אחד ואפשרות לצפייה באפליקציות השונות שמציעה החברה, וכולל גם תכני ספורט, ילדים וערוצים לינייארים שלא זמינים בשירות של הוט. מנוי לנטפליקס עולה רק בין 29 שקלים ל-43 שקלים לחודש ומציעה חבילת תוכן זר איכותית ומגוונת לא פחות מזו של הוט, גם אם שונה, כאשר החברה משקיעה בימים אלו מאמצים ניכרים בהרחבת היצע התכנים המקומיים שלה.

אז יש תכנים מצוינים ומחיר שהוא אולי לא הכי מדהים, אבל סך הכול סביר ביחס להיצע (ובמיוחד ביחס לשירות הליבה של הוט). ואולם ל-Next TV יש חסם מרכזי, שעתיד להיות אבן נגף משמעותית בדרכו להפוך למתחרה אמיתי לנטפליקס או סלקום TV: חוסר היכולת של החברה להשתחרר מפעילותה כספקית טלוויזיה רב-ערוצית.

את נטפליקס ניתן לראות כיום בכל מסך ובכל מכשיר, ולחברה יש אפליקציות למובייל, לדסקטופ, לטלוויזיות חכמות ולממירים חכמים כמו אפל TV, לקונסולות משחקים כמו אקס-בוקס ופלייסטיישן ועוד. אם יש לזה מסך או אם זה מתחבר למסך, נטפליקס תהיה שם. סלקום TV מגוונת פחות, אך עדיין מציעה בנוסף למובייל גם אפליקציות לטלוויזיות חכמות של LG ולאפל TV.

אבל הוט מפחדים לקחת את השירות שלהם עד הסוף, ולא מביאים אותו לישורת האחרונה – למסך הגדול. בחברה מציעים רק אפליקציות מובייל ודסקטופ, ומצהירים שאין להם שום כוונה להביא אותו לטלוויזיות ולממירים חכמים. לא קשה לנחש את הסיבה: מהלך כזה ייצור תחליף זול מאוד לשירותי הליבה של החברה, שכל מה שדרוש כדי להשלים אותו הוא רכישה חד-פעמית של עידן+. שירות שכזה ייצור איום מובהק על שירותי הטלוויזיה המסורתיים יותר של הוט, ועלול להביא לקניבליזציה שלהם ולירידה בהכנסות.

אפשר להבין למה הוט חוששים ללכת עד הסוף ומשיקים שירות רק בחצי קלאץ', אבל התוצאה היא שירות חסר. חותכי כבלים אולי לא רוצים טלוויזיה מסורתית, אבל הם עדיין רוצים לראות תכנים על המסך הגדול – בטח ובטח כשמדובר בהפקות יקרות ומרהיבות כמו משחקי הכס. הוט מציעה להם פתרון, אבל כזה שלא לוקח אותם עד הסוף, כזה שנותן להם רק חצי מהתמורה.

וזו המגבלה האמיתית של Next TV. יש תכנים נהדרים עם תמחור בסדר, אבל מה זה שווה לי אם אני יכול לראות אותם רק על מסך של 9.7 אינץ' ובלי סראונד? כל ניסיון להתמודד בזירה הסטרימינג לא יכול להיעשות בלב חצוי, לא יכול להציע פתרון שהוא פחות ממלא, או לפחות כזה ששואף להיות מלא.

ההצהרה של הוט שלא רק שהיא לא תגיע עם שירות הסטרימינג שלה לטלוויזיה שלכם אלא שגם אין לה כוונה לעשות את זה, לוקחת שירות שיש לו פונטציאל לסנדל את סלקום TV ולהתמודד ראש בראש מול נטפליקס, והופכת אותו לעוד ניסיון של חברת שידור מסורתית לעצור את השיטפון ההולך וגובר של שירותי סטרימינג מודרניים ומתחרים צעירים. האצבע שתקעה הוט בסכר אולי תאט את הזרימה לזמן קצר, אבל לא תוכל לעצור אותה לחלוטין.

העוזר החכם של סמסונג יחלץ אותה מחיבוק הדוב של גוגל

בשבוע הבא עתידה סמסונג להשיק את סמארטפון הדגל החדש שלה, הגלקסי S8. ההשקה צפויה להיות תיקון מסלול אחרי הכישלון המביך של הנוט 7 המתפוצץ, כשלפי הערכות המכשיר החדש עתיד להחזיר את ענקית הטכנולוגיה מקוריאה הדרומית למקום שהיא רגילה להיות בו – יצרנית צמרת שמתחרה ראש בראש באפל (זאת, כמובן, בהנחה שה-S8 לא יסבול גם הוא מנטייה להתלקח).

איור: ערן מנדל / כלכליסט

אבל ההשקה הצפויה לא צפויה לטפל בבעיה מהותית יותר ממנה סובלת סמסונג. בעיה שקיימת עוד לפני שהנוט 7 הראשון התלקח, ושהחשיבות האסטרטגית שלה לעתיד החברה יכולה להיות מהותית אפילו יותר מאותה תקלה. סמסונג היא אולי יצרנית המובייל הגדולה בעולם, היא מוכרת יותר סמארטפונים מכל חברה אחרת ודגמי הגלקסי S שניים רק לאייפון, ולפעמים גם מצליחים לטפס קצת מעליו, אבל היא מתעסקת בעיקר בחומרה. חרף ניסיונות עבר, לחברה אין עדיין פלטפורמה, והיא תלויה באנדרואיד של גוגל להמשך ההצלחה שלה.

מערכת היחסים עם גוגל אמנם מאוד ידידותית, אפילו סימביוטית במידה, אבל החלוקה ברורה: סמסונג מספקת את המכשירים, גוגל דואגת לכל השירותים והאפליקציות – וכתוצאה גורפת את ההכנסות שנגררות מכך. ולא מדובר בהכנסות של מה בכך. קטגוריית השירותים של אפל, שמייצגת את כל ההכנסות שרושמת החברה מהפלטפורמה שלה, הביאה לא ברבעון דצמבר 2016 סכום עצום של 7.17 מיליארד דולר, והיא בדרכה להפוך לשוות ערך לחברת פורצ'ן 100.

אבל לסמסונג אין את זה. לאורך השנים היא ניסתה לשנות את המצב, למשל באמצעות מערכת ההפעלה שלה למובייל Tizen, אך הניסיונות לא זכו להצלחה ניכרת. הקושי הזה מורגש היטב בשעונים החכמים של החברה, שמריצים את טיזן. יש להם מערכת הפעלה מצוינת (הרבה יותר טובה מאנדרואיד Wear), אבל פלטפורמה חלשה עם מעט אפליקציות, וכתוצאה היכולות שלהם מוגבלות מאוד.

אבל עכשיו ייתכן שסמסונג פיצחה את הדרך להקים פלטפורמת תוכנה משלה, ועשתה זאת בדלת האחורית. או, יותר נכון, דרך דלת המקרר. השבוע חשפה החברה את העוזר החכם שלה, שעונה לשם הלא-סביר ביקסבי. הופעת הבכורה שלו צפויה להיות בגלקסי S8, שיכלול כפתור ייעודי להפעלתו, והוא יוכל לבצע פעולות שונות בסמארטפון, בדומה לסירי של אפל, ויהיה פתוח גם למפתחי צד ג'.

מדובר בניסיון השני של החברה להשיק עוזר חכם, אחרי שהגלגול הקודם של ביקסבי, S-Voice, זכה לקבלת פנים פושרת עם השקתו בגלקסי S4. ובהתחלה לפחות ביקסבי גם לא צפוי להיות מתוחכם כמו אלקסה של אמזון או העוזר של גוגל, ולאפשר ביצוע פעולות רק בסמארטפון עצמו. אבל היקף הפעילות שלו יכול להשתנות (סמסונג כבר רכשה סטארט-אפ שיסייע לה לעשות את זה), והוא מגיע לשוק שונה לחלוטין מזה שאליו הגיע S-Voice, כזה שבו יש לסמסונג יתרון מובנה עצום.

עוזרים חכמים נמצאים במיינסטרים כבר יותר מחצי עשור, מאז השיקה אפל את סירי באייפון 4S. אבל בשנתיים האחרונות הם בעיצומו של תהליך ליציאה מהמובייל ולכניסה לסביבה הביתית והמשפחתית. החלוצה של תהליך זה היא אמזון, עם אלקסה והרמקול הביתי החכם שלה Echo. לפני כשנה הצטרפה אליה גוגל עם גוגל Home, ולפי דיווחים גם אפל עובדת על רמקול חכם משלה.

רמקולים אלו משמשים, בראיה האסטרטגית של החברות, כהאב השליטה בבית החכם, הם מוציאים את העוזרים החכמים מהדומיין המוגבל של ביצוע פעולות וקבלת מידע בסמארטפון, ומנסים להפוך אותו לחלק אינטגרלי מחיי היומיום של המשתמשים, כזה שארוג בכל הפעולות השוטפות שהם מבצעים. לכל החברות שפועלות בתחום יש חסם משמעותי: הן צריכות להביא את המכשירים האלו לבתי המשתמשים.

אבל סמסונג מצויה ביתרון משמעותי בנקודה זה. היא לא צריכה להביא את המכשירים האלו לבתים, כי היא כבר נמצאת שם עם ליין רחב של מוצרים ביתיים חכמים – טלוויזיות, מקררים, מכונות כביסה ועוד. לחלקם, כמו טלוויזיות יש כבר את דרישות הבסיס (מיקרופון) לתפקד כתחליף לרמקול חכם. אחרים ניתן לארוג בקלות לתוך הרשת שלו, ולצייד דגמים עתידיים שלהם ברכיבים שיאפשרו גם להם לשמש כשער גישה לעוזר החכם.

בשעה שגוגל, אמזון ואפל צריכות להשקיע מאמצים ניכרים בשכנוע צרכנים לרכוש את הרמקולים החכמים שלהן, סמסונג יכולה לדלג מעליהן בקלילות ולספק לקוחות קיימים את אותן יכולות או להכניס לפלטפורמה לקוחות חדשים שרק רוצים טלוויזיה או מקרר של סמסונג. והעובדה שמדובר במכשירים חכמים גם מאפשרת לסמסונג לספק לביקסבי יכולות שליטה מובנות באופן מיידי, בלי צורך בשיתוף פעולה של מפתחים חיצוניים.

ביקסבי, לפי הודעת סמסונג, עוד לא שם. אבל לחברה יש את המשאבים ואת היכולות להביא אותו לנקודה זו בזמן קצר יחסית, אולי בסיוע כמה רכישות אסטרטגיות. בניגוד למובייל, שוק הבית החכם עדיין לא התעצב והתקבע. מכשירי החשמל הביתיים של סמסונג נותנים לא יתרון עצום. אם תפעל החברה בצורה חכמה, היא יכולה להיכנס ראש בראש מול אמזון, גוגל ואפל בזירה החדשה הזו ולבסס לעצמה את הפלטפורמה שתמיד חיפשה.

(התפרסם גם בכלכליסט)

מריח כמו בועה: מסרים מיידיים שווים יותר ממכוניות

שתי חברות עשו בשבוע האחרון אקזיט. אחת נוסדה לפני 154 שנה, מעסיקה עשרות אלפי עובדים ורושמת הכנסות שנתיות של מיליארדי דולרים. השנייה קיימת חמש שנים, מעסיקה פחות מ-2,000 עובדים ורושמת הכנסות שנתיות של פחות מחצי מיליארד דולר. מי שווה יותר?

למרות נתוני הפתיחה, לא קשה לנחש שמדובר בחברה השנייה: סנאפ, מפתחת סנאפצ'ט, שהנפיקה בסוף השבוע ושנכון לבוקר יום שלישי עומד שווייה על 27.51 מיליארד דולר. מדובר בירידה לעומת השווי שרשמה החברה בתום יום המסחר השני, ושעמד על יותר מ-31 מיליארד דולר. ואולם, עדיין מדובר בשווי גבוה משמעותית מזה של החברה הראשונה, אופל, שנמכרה אתמול לקבוצת פיג'ו-סיטרואן בעסקה בשווי 1.38 מיליארד דולר. מדובר בהפרש שלא רק מתמיה, הוא קצת מרתיח.

סנאפ. אפס ברווחים, מיליארדים בשווי

אופל היא חברת ענק שנכון ל-2016 העסיקה כ-35.6 אלף עובדים בכל העולם שפיתחו, ייצרו וסיפקו 1.16 מיליון כלי רכב. היצרנית, שעד העסקה הנוכחית היתה חטיבה ב-GM, לא מפרסמת נתוני הכנסות ואולם לפי מידע שפורסם בעבר אלו עמדו ב-2011 על 14.89 מיליארד דולר. באופן כללי פעילות החברה נמצאת במגמת עלייה, לפחות בכל הנוגע למכירות רכבים, שעמדו ב-2015 על 1.11 מיליון יחידות וב-2014 על 1.08 מיליון יחידות. בנוסף, הפעילות של אופל מצריכה מערך לוגיסטי ענק, שכולל מפעלי ייצור והרכבה, מתקני שינוע, מערכי מכירות ושיווק ועוד.

מנגד, ניצבת סנאפ. חברה שהמוצר העיקרי שלה הוא אפליקציית מסרים מידיים שנמצאת בשימוש יומיומי של כ-150 מיליון איש. החברה מייצרת הכנסות משמעותיות רק במשך שנתיים, וב-2016 הן הסתכמו ב-404.48 מיליון דולר. זאת, לעומת הפסדים של 520.39 מיליון דולר. החברה מעסיקה 1,859 עובדים, והמוצר הפיסי היחיד שהם מספקים, משקפי השמש המצלמים Spectacles, טרם רשם מכירות משמעותיות. הנכס העיקרי של החברה? קניין רוחני שעדיין לא הוכיח שהוא מסוגל לייצר רווחים משמעותיים (אם בכלל).

ובכל זאת סנאפ, חברה שהנכס המרכזי שלה הוא כמה עשרות אלפי שורות קוד, שאפילו תשתית המחשוב שעליה מתבססת פעילותה אינה נמצאת בחזקתה אלא מושכרת על בסיס קבוע מחברות כמו אמזון וגוגל, שווה פי כמעט פי 20 מאופל, חברה שמספקת פרנסה לעשרות אלפי משפחות במעגל הראשון, ואולי למיליונים במעגל השני והשלישי (חברות תובלה, סוכנויות למכירת רכב, חברות ניקיון שמספקות שירותים לסוכנויות למכירת רכב ועוד), ושמייצרת ערך אמיתי ומהותי לכלכלה בדמות מוצר פיסי שימושי שמהווה חלק מהותי בתפעול השוטף של הכלכלה המודרנית.

אופל. מיליון מכוניות בשנה שוות קצת יותר ממיליארד דולר

מדובר בניתוח פשטני מעט. חברות תוכנה שהנכס העיקרי שלהן הוא קניין רוחני יכולות לייצר ערך כלכלי, גם אם לא פיסי. פייסבוק וגוגל הן דוגמה טובה לכך. שווי חברה מתייחס לא רק למצבה הנוכחי אלא גם לציפיות מפעילותה הכלכלית בעתיד. ויש גם מאפיינים נוספים שפועלים לטובת חברות דוגמת סנאפ, כמו שולי רווח גבוהים במיוחד ויכולת התרחבות מהירה.

אבל נראה שהציפיות של השוק מחברות טכנולוגיה לא תמיד מעוגנות במציאות. ולראיה: טוויטר – חברה שלא רשמה יום של רווח בחייה, ושנמצאת בקשיים מוחשיים מזה כמה שנים, אך שעדיין זוכה לשווי שוק גבוה יותר מפי 10 מאשר אופל. או יאהו, חברה שעושה את דרכה כלפי מטה מזה יותר מעשור, אך שצפויה להימכר לוורייזון בעסקה גדולה פי 4 מעסקת פיג'ו-אופל.

יש הסברים מצוינים ללמה חברות כמו סנאפ שוות הרבה יותר מחברות כמו אופל. אבל בסופו של יום יש חברה עם מוצר פופולרי במעט וללא רווחים, ששווה עשרות מונים יותר מחברה עם נכסים מוחשיים, הכנסות משמעותיות וכנראה שגם רווחים סבירים. ואין הסבר מספיק טוב שיוכל להעלים את תחושת הדיסוננס הלא-נוחה שהמצב הזה מעורר, ושלא יגרום לנו לתהות, האם יש כאן בועה טכנולוגית?

(התפרסם גם בכלכליסט)

סתימות בצנרת: כך יחסל טראמפ את נייטרליות הרשת

נייטרליות רשת תמיד היתה נושא בעייתי בארה"ב. הרפובליקנים נגד, חברות הטלקום וספקיות האינטרנט לא תומכות יותר מדי בלשון ההמעטה, והציבור ברובו מפגין אדישות כלפי נושא שנתפס בעיניו כמורכב מדי. אך למרות תנאי הפתיחה הקשים, בממשלו של הנשיא ברק אובמה הנושא זכה לעדנה: לפני שנתיים אישרה נציבות התקשורת הפדרלית (FCC) כללי נייטרליות רשת שמחייבות את ספקיות האינטרנט לתפקד כצינור טיפש לאינטרנט, ואסרו עליהן להעניק עדיפות לתעבורה ממקורות תוכן או מסוגי תוכן שונים. כללים אלה אסרו, למשל, להעניק לשירותים כמו נטפליקס גישה מהירה יותר למכשירי הלקוחות על פני מתחרותיה תמורת תשלום מיוחד.

איור: ערן מנדל / כלכליסט

היה זה רגע של ניצחון לגולשים ולארגונים שפועלים לשימור הפתיחות וחופש הגלישה. הכללים מנעו מתן יחס מועדף או מפלה לשירות זה או אחר, והקלו על סטארט־אפים צעירים להתחרות בחברות גדולות ומבוססות. בקצרה, נייטרליות רשת טובה לתחרותיות ולחדשנות ורעה לתאגידים ולמונופולים. אך נראה נשיא ארה"ב הטרי דונלד טראמפ הציב לעצמו כמשימה להחריב אותה עד היסוד.

המוציא לפועל של משימה זו יהיה אג'יט פאי, שבשבוע שעבר מונה בידי טראמפ לעמוד בראש ה־FCC. פאי הוא דובר קולני נגד נייטרליות רשת, ורק בחודש שעבר אמר שצריך לחסל את הכללים בתחום עם "מכסח עשבים". כמה תיקונים והצבעות וכל העבודה הקשה של ממשל אובמה בנושא תיעלם כלא היתה. זה לא יקרה מחר, אבל ארבע שנים הן הרבה זמן.

התוצאות עלולות להיות הרסניות ובעיקר נסתרות מעיני המשתמשים. "דמיין שאתה יושב בבית ביום שישי ורוצה להזרים סרט או סדרת טלוויזיה, אבל הטעינה לוקחת זמן ארוך במיוחד או שהתוכן פשוט לא עולה", הסביר ל־CNN היועץ המשפטי של אתר שיתוף הווידיאו Vimeo מייקל צ'יה. "אם אתה לא יודע למה זה קורה, אתה מאשים את השירות — נטפליקס, יוטיוב או Vimeo. ואם השירות אינו הגורם האחראי, זו בעיה".

והבעיה הזו חמורה במיוחד כי בארה"ב — כמו בישראל — כמעט ואין יותר חברות שהן רק ספקיות אינטרנט. שוק התקשורת באמריקה עובר חגיגה של רכישות ומיזוגים שמנפקים תאגידי ענק, שחולשים גם על צד התשתיות וגם על צד יצירת התוכן ואספקתו. כך למשל Comcast מספקת גם שירותי אינטרנט וכבלים והיא גם הבעלים של גופי תוכן כ־NBC ויוניברסל. ביטול כללי נייטרליות הרשת יאפשר לתת עדיפות לשירותי סטרימינג של NBC ולפגוע בשירותים מתחרים. המשתמש לא יידע שהפגיעה בשירותים נובעת מהחלטה של ספקית התוכן שלו להצר את צעדי המתחרים, ועלול לזנוח אותה לטובת שירות שזוכה ליחס מועדף.

אך יש גם דרכים ישירות יותר לנצל שוק פרוץ. AT&T למשל, ניסתה לעקוף את הכללים וניצלה את היותה גם חברת תשתית וגם חברת תוכן והציעה שירות סטרימינג שהצפייה בו ממכשירי אינה מוגבלת על ידי תקרת חבילת הגלישה של המשתמש — יתרון מובהק שהופך את השירות למשתלם וזול יותר לעומת המתחרים. תחת הנהלתו של פאי, ה־FCC לא צפויה לפעול תחת מהלך זה שמהווה פגיעה ברורה בנייטרליות הרשת.

החשש העיקרי לא נוגע לפעילות חברות גדולות, שתמיד יוכלו לשלם לספקיות עבור מסלולי גישה מהירה. "עסקים קטנים שיוצרים שירותים מקוונים חדשים ומקומות עבודה חדשים יהיו בסיכון", הזהיר כריס לואיס מקבוצת הלובינג Public Knowledge. "ייתכן שלא יהיו להם את המשאבים הכספיים או הכוח שמאפשרים לחברות גדולות כמו גוגל ונטפליקס להגן על עצמן".

השינויים לא צפויים לעבור בלי התנגדות. תומכי נייטרליות הרשת בארה"ב כבר נערכים למאבק קולני ומתוקשר במטרה לשמר את המצב הקיים. להצלחתם יכולות להיות השלכות גם מחוץ למדינה. לא באירופה, שם יש תמיכה רחבה בנייטרליות רשת וסלידה כללית מטראמפ, אלא דווקא בישראל.

נייטרליות רשת מוסדרת בארץ בתיקון חקיקה מ־2011, שאוסר על ספקיות להפלות שירותים או יישומים. אבל חוקים אפשר לשנות, והאהדה שחלקים נרחבים מבין המחוקקים רוכשים לנשיא ארה"ב הנוכחי עוד עשויה להביא כמה מהם ללכת בעקבותיו ולפעול לביטול נייטרליות הרשת בארץ. בזק, שחולשת גם על תשתית האינטרנט וגם מציעה שירותי תוכן מקוונים באמצעות חברת הלוויין yes, עשויה להיות מרוויחה מרכזית מצעד כזה.

בינתיים יש לעקוב מקרוב מה יעשה פאי ברשות ה־FCC ועד כמה הוא יכלול לאחור את ההישגים בתחום נייטרליות הרשת.

(פורסם גם בכלכליסט)

עשור למהפכת הסמארטפון: המכשיר ששינה את האדם

איור: יונתן וקסמן / כלכליסט

היום מתפרסם ב"כלכליסט" פרויקט שהתבשל אצלי בראש כבר יותר משנה, ושעבדנו עליו ברצינות כבר כמה שבועות. עשר שנים חלפו מאז שסטיב ג'ובס עלה על הבמה, חשף את דגם האייפון הראשון והזניק את אחת המהפכה הטכנולוגית והחברתית החשובה ביותר של דורנו.

בפרויקט, אנחנו בוחנים את המהפכה הזו מהבטים שונים: ההשלכות הכלכליות העצומות שלה, הדרכים שבהן היא שינתה אותנו והתנופה המפתיעה שהיא העניקה ליצרניות סיניות. ואנחנו גם מסתכלים על העתיד, ומנסים להבין איך יראו הסמארטפונים של השנים הקרובות, מאיפה תגיע המהפכה הגדולה הבאה ואפילו מציגים עיצובים חדשים לאייקוני האפליקציות הבולטות בסמארטפון, כך שידברו בשפה של הדור שנולד לעידן הסמארטפון, ולא ממש יודע מה זו שפופרת טלפון או מעטפה.

אני ממליץ לכם לקרוא את הפרויקט המושקע, שבכתיבתו השתתפו גם עמיתי נמרוד צוק ורפאל קאהאן. אבל כאן אני מביא את הטקסט שאני הכי אוהב בו, גרסה ארוכה יותר של טקסט הפתיחה של הפרויקט, שמסכם את העשור האחרון ומציב כמה סימני שאלה לעתיד.

________________________________________________

כשזה נוגע למהפכות הופכות עולמות, כמעט אף פעם אי אפשר לשים את האצבע על הרגע שבו הן החלו, בטח שלא על הדקה המדויקת. מהפכת הסמארטפון היא יוצא הדופן של כלל זה. לא רק שאנחנו יכולים לדעת בדיוק מתי היא החלה, הרגע הזה אפילו מתועד ומצולם.

זה קרה ב-9 בינואר 2007, בשעה 9:42 שעון קליפורניה, במהלך כנס מקוורלד. סטיב ג'ובס היה על הבמה כבר כחצי שעה, ודיבר על מעבדים, אייפודים, אייטיונז, אפל TV ועוד קשקושים כאלו ואחרים. ואז הוא עצר, כחכח בגרונו ושתק למשך 10 שניות. על המסך הענק הופיע הלוגו של אפל כשהשמש זורחת מאחוריו, כמו בליקוי חמה. ג'ובס, אמן הפרפורמנס, הבהיר לכל הנוכחים באולם שמשהו גדול הולך לקרות בלי להוציא מילה אחת מפיו.

"זה יום שחיכיתי לו במשך שנתיים וחצי", הוא פתח, והקהל הגיב במחיאות כפיים מהוססות וכמה קריאות ספורדיות. "פעם בכמה זמן מגיע מוצר מהפכני שמשנה את הכול". אחרי שהזכיר כמה מהמוצרים האלו שאפל עצמה השיקה – המק והאייפוד – אמר ג'ובס: "היום אנחנו מציגים שלושה מוצרים מהפכניים בסדר גודל זה. הראשון, אייפוד עם מסך מגע רחב (הקהל מריע), השני, טלפון נייד מהפכני (התשואות מהקהל מזנקות בכמה דציבלים. אחד מהיושבים בשורות הראשונות מניף את ידו לאוויר בהתלהבות), והשלישי הוא מכשיר תקשורת אינטרנט פורץ דרך".

הקהל בהלם. ואז, ג'ובס עובר לשטיק שלו. "שלושה מכשירים: אייפוד עם מסך מגע רחב, טלפון נייד מהפכני ומכשיר תקשורת אינטרנט פורץ דרך. אייפוד, טלפון, ומכשיר אינטרנט (הקהל צוחק). אייפוד, טלפון…" הקהל, שכבר מבין לאיפה הוא הולך, ממשיך לצחוק ולהריע בתלהבות, וג'ובס נסחף אחריו. "אתם קולטים את זה?" הוא שואל באקסטזה. "אלו לא שלושה מכשירים נפרדים, זה מכשיר אחד. ואנחנו קוראים לו 'אייפון'. היום, אפל ממציאה מחדש את הטלפון".

ג'ובס ידוע בסופרלטיבים שלו, שלא פעם מנותקים מהמציאות. בעשור האחרון שלו כמנכ"ל אפל, לא היה מוצר שהוציאה החברה שלא היה לדבריו קסום, מהפכני או לפחות הטוב ביותר בשוק. אבל במקרה הזה לא רק שהוא לא הגזים, בראייה לאחור אפשר להעריך שהוא אפילו פספס עד כמה גדולה ומשמעותית תהיה המהפכה שהצית באותו הרגע, ואיזו השפעה תהיה לה על עולם הטכנולוגיה ועל המשתמשים, איך היא תשנה מדינות ותעשיות, ואיך היא תיצור תעשיות חדשות שלא היו יכולות להתקיים בלעדיה, איך גלי ההדף שלה ישנו כמעט כל הבט בחיי היומיום שלנו, ואיך היא תשנה אותנו בדרכים שאנחנו עדיין מנסים להבין.

ג'ובס חושף את האייפון המקורי, ינואר 2007

הבחירה של "כלכליסט" לציין עשור לסמארטפון דווקא ביום ההולדת של האייפון לא מובנת מאליה. האייפון לא היה הסמארטפון הראשון. קדמו לו מכשירים של יצרניות אחרות שהתיימרו להציע יכולות דומות. הוא אפילו לא היה הסמארטפון המצליח הראשון, הכבוד הזה שייך לבלקברי. אבל האייפון הוא הסמארטפון המשמעותי הראשון, The First One That Mattered.

הוא זה שקבע את עקרונות היסוד של הסמארטפון שנמצאים בשימוש אצל כל המתחרים (מסך מגע גדול, ללא מקלדת פיסית, וחוויית שימוש מבוססת אפליקציות), והוא זה שפרץ את תקרת הזכוכית והוציא את הקטגוריה מהעולם העסקי לעולם הצרכני הרחב. בזכותו, הסמארטפון הוא המהפכה הטכנולוגית הגדולה ביותר של הדור שלנו, ואולי הגדולה ביותר בכלל.

למרות שהאייפון היה פורץ הדרך, בחרנו למקד את הפרויקט בסמארטפון עצמו כי המהפכה שהצית גדולה הרבה יותר ממנו. היא יצרה תעשיות חדשות יש מאין, שימשה פלטפורמה לצמיחה של כמה מהסטארט-אפים בעלי הערכת השווי הגדולה בעולם, הזניקה חברות מנומנמות לחזית החדשנות וחיסלה עד היסוד חברות אחרות. על הבסיס שיצר האייפון קיבלנו את אנדרואיד של גוגל, ההצלחה המחודשת של סמסונג, יצרניות סיניות שהפכו לשם דבר עולמי כמו וואווי ושיאומי, חברות שלא היו יכולות להתקיים לפני עשור כמו אובר, ווטסאפ או ווייז.

הסמארטפונים הפכו את החיים שלנו לקלים יותר, כל המידע בעולם במרחק תנועת סווייפ אחת, בני משפחה וחברים מרוחקים שמעולם לא היו קרובים יותר ופלטפורמות לשיתוף חוויות ומדיה שהפכו את כולנו לאקזביציוניטים יותר. המחרה הזול יחסית שלהם בשילוב עם הפריסה הפשוטה יותר של רשתות סלולריות גם הביא אותם לאזורים מרוחקים ומדינות מפותחות, ואפשר למיליונים רבים של אנשים להשתמש לראשונה בחייהם במוצר מחשוב עם חיבור לרשת.

שילמנו על כך מחיר לא מובן מאליו: הסמארטפון מחייב אותנו להיות מחוברים כל הזמן, פוגע בכושר הריכוז שלנו עם התרעות בלתי פוסקות, והפך חלקים נרחבים יותר בחיים שלנו למנוטרים ומפוקחים, בין אם על ידי שירותים מקוונים שבאפליקציות שלהם אנחנו משתמשים, גופי ביון חשאיים או פושעים מקוונים.

ובעיקר, הסמארטפון משנה אותנו ואת הילדים שנולדו בעשור האחרון בדרכים שאנחנו עדיין לא ממש מבינים, עם השלכות לא ברורות. לפני כמה ימים, בעת טיול ברחוב, ראיתי אב דוחף פעוט בעגלה. הפעוט החזיק בידיו סמארטפון והיה מרותק למה שהציג המכשיר. המכוניות בכביש, רוכבי האופניים והולכי הרגל על המדרכה, החתול שקפץ על הגדר – כל אלו לא עניינו אותו, לא היו קיימים מבחינתו.

ולא מדובר במקרה יוצא דופן. כל מי שהיה באירוע משפחתי כבר הבחין בוודאי שרק הסמארטפונים והטאבלטים מצליחים להרגיע ולהשתיק את הילדים הקטנים, ואיך חלק ניכר מהארוחה מעדיפים אותם ילדים לבלות בתוך המכשיר מאשר להשתתף באירוע.

דור הסמארטפון. מנותק, או מחובר בדרכים אחרות?

איך יראה דור הסמארטפון, אותו דור שנודל והתבגר בעשר השנים האחרונות? האם גדל בעולם דור של אנשים מנותקים ואנטי-חברתיים שמבלים את כל חייהם במכשירים דיגיטליים? או שאולי מדובר בפאניקה שלא שונה בהרבה מפאניקת המחשבים והטלוויזיה של עשורים קודמים, ולמעשה גדל דור בעל מודעות ותחכום טכנולוגי גבוהים שחבריו מתקשרים זה עם זה בדרכים שנראות להוריהם מנותקות וקרות אך בעבורם הן חיות ומלאות משמעות לא פחות ממשחק תופסת בחצר?

זו רק סוגיה אחת מני רבות שנצטרך לעסוק בה בעשור השני של עידן הסמארטפון. ונהיה חייבים לעסוק בה, כי את השינויים העצומים שיצאו לדרך ב-9 בינואר 2007 כבר אי אפשר לעצור ולהחזיר לאחור. אפשר רק להבין אותם ולנסות להתמודד אתם על הצד הטוב ביותר.

חגיגה בוליוודית: הקרב על הסטרימינג מגיע להודו

הקרב הגדול ביותר בין שתי ענקיות שידורי הסטרימינג, נטפליקס ואמזון, לא מתנהל בארה"ב, אירופה או ברזיל (שממנה הגיעה סדרת האיכות העדכנית של נטפליקס, 3%), אלא דווקא בהודו. בזמן בעולם המערבי מדברים על העונה החדשה (והמצוינת) של האיש במצודה הרמה, שתי החברות מנהלות בהודו קרב ענקים עתיר מזומנים שלא היה מבייש סרט בוליוודי.

איור: יונתן פופר / כלכליסט

נטפליקס נכנסה לשוק ההודי לפני שנה, אבל הקרב שם החל ממש בשבועות האחרונות, עם הרחבת שירות הווידיאו של אמזון למדינה. עיקר הקרב מתרכז במאבקים על זכויות שידור של סרטים וסדרות מקומיים, והחל כשאמזון ליוותה את הכניסה שלה להודו בשורה של סרטים וסדרות בהודית, טמילית, טלוגו, מראטהי ובנגלית. לכך הצטרפו הסכמים עם כמה מחברות ההפקה והיוצרים הבולטים בהודו ליצירת תוכן מקורי בעבור שירות הסטרימינג שלה.

המהלך תפס בהפתעה את נטפליקס, שלרוב מתמקדת בבניית ספריית תכנים אוניברסלית (קרי, תכני דוברי אנגלית בעיקר), ולא השקיעה מאמצים ניכרים בבניית תוכן ממוקד לשוק מקומי. אך זו הגיבה במהירות ולאחרונה בישרה שקיבלה את זכויות השידור לשובר הקופות אודטה פונג'אב, ושורה של תכנים דוברי הודית נוספים. כן מפיקה החברה סדרה מקומית, וחשוב לא פחות: הסכם בלעדיות עם בית ההפקות של שאהרוח' ח'אן, אחד השחקנים הגדולים בבוליווד שהפך גם למפיק מצליח.

ספק עם החברות משקיעות את הסכומים ואת המאמצים האלו מכיוון שהן חושבות שלקוחותיהן בעולם ממתינים בשקיקה לסרטים בוליוודיים (הביקוש יהיה בעיקר נישתי ויגיע מיוצאי הודו וכמה מעריצים שרופים). המטרה היא בראש ובראשונה לפצח את השוק ההודי ולהפוך אותו למכונת הכנסות.

במה שונה הודו ממדינות אחרות שבהן פועלות נטפליקס ואמזון? זה שוק ענק. עם יותר 1.27 מיליארד איש יש שם קהל יעד עצום. אבל שווקים גדולים ניתן למצוא גם בסין או בקרב מדינות דוברות ספרדית. למה ההשקעה של החברות במקומות אלו פחותה והתחרות מתונה יותר?

השוק ההודי שונה משווקים אחרים. תעשיית התוכן המקומי שצמחה שם כל כך ענפה ודומיננטית, והביקוש שם לתכנים מקומיים גבוה במיוחד ומעפיל על הביקוש לתכנים הוליוודים. בשעה שבמרבית המדינות בעולם שוברי הקופות העדכניים מארה"ב יככבו גם בראש רשימת שוברי הקופות המקומית.

זה לא המצב בהודו. ב-2015 הפך הסרט Furious 7 לסרט הזר המצליח בהודו, עם הכנסות של כ-25.2 מיליון דולר, קצת יותר משליש מההכנסות של הסרט המצליח ביותר אי-פעם בקולנוע המקומי, PK, שעומדות על 65.6 מיליון דולר. למעשה, נתון זה מציב את הסרט, שרשם הכנסות גלובליות של 1.52 מיליארד דולר ומדורג במקום ה-6 ברשימת הסרטים המצליחים בכל הזמנים, רק במקום ה-23 ברשימת הסרטים המצליחים ביותר בהודו.

נכון, בשנים האחרונות ניכרת מגמה של התחזקות הקולנוע ההוליוודי במדינה, אבל נכון להיום הסרטים המקומיים עדיין מנצחים את התוצרת הזרה בהפרש ניכר. אמזון ונטפליקס מבינות שאם הן רוצות לזכות להצלחה בהודו, הן חייבות לדבר בשפה שלה. מדובר במצב דומה לזה שבו נמצאת כיום אפל בהודו. לחברה שיעור זניח משוק הסמארטפונים המקומי, שנשלט ברובו על ידי יצרניות הודיות זולות, ומאמציה של החברה להגביר את פעילותה שם כוללים פתיחת מרכזי מו"פ ואקסלרטורים מקומיים. ניסיון להפוך לקצת הודית, בכאילו.

צילום: Skip The Budgie / CC-by-nc-sa

אבל יש עוד שוק גדול מאוד שגם שם החיבה לתכנים מקומיים גדולה, ושנמצא לא רחוק מהודו – סין. אבל פעילות החברות שם מוגבלת הרבה יותר. רק באוקטובר האחרון נאלצה נטפליקס להודיע שהיא תפעל במדינה באמצעות שיתוף פעולה עם שירות קיים, במקום להיכנס אליה ישירות. למה הודו כן וסין לא? ביורוקרטיה וצנזורה.

הממשל הסיני מערים קשיים ניכרים על חברות זרות שרוצות להיכנס למדינה במטרה ליצור תנאים נוחים יותר לחברות מקומיות, שחלקן נמצאים בבעלותו. במקביל, הצנזורה המקיפה של סין מקשה משמעותית על יצירת תכנים במדינה ועלולה להכניס את החברות למצב שבו הן יוצרות תכנים שהם לא יותר מתעמולה זולה למדינה הקומוניסטית. זה דבר שלא יתקבל בעין יפה בארה"ב, במיוחד תחת הנשיא הנבחר דונלד טראמפ. התוצאה שסין היא נקודה שחורה על מפת הפעילות של אמזון ונטפליקס.

בתחילת המאה, כשההיפתחות הכלכלית של סין היתה רק בחיתוליה, חברות רבות הפנו משאבים ניכרים על מנת להיכנס למדינה ולהפוך אותה למקור הכנסה משמעותי. חלקן אף עשו זאת בהצלחה רבה. אבל גורמים שונים – משבר כלכלי, קשיים רגולטוריים גוברים, רווויה בתחומי פעילות מסוימים, אפילו פעילות עוינת מצד הממשל הסיני (כמו הפריצה של האקרים בשירות הממשל לג'ימייל מלפני שנים ספורות שהובילה את גוגל לצמצם משמעותית את נוכחותה במדינה) – הביאו להתקררות מסוימת.

כעת מבינת אותן חברות שיש עוד שוק ענק, לא מנוצל דיו, שיכול לרשת את סין כמנוע הצמיחה החדש. אמזון מבינה את זה לא מהיום, והחברה כבר השקיעה בשנים האחרונות משאבים ניכרים בהרחבת פעילות המסחר המקוון שלה במדינה. אבל כשגם היא וגם נטפליקס מעלות הילוך בפעילות הגלובלית של שירותי הסטרימינג שלהן, ברור לשתיהן שהודו יכולה להיות פרה חולבת משמעותית אם רק ידעו לפצח את צרכי השוק.

זה כנראה לא ישפיע על הסדרות והסרטים שאנחנו מעדיפים לצרוך, אבל להודים הולכת להיות חגיגה כמו שרק בבוליווד יודעים לעשות.

(התפרסם גם בכלכליסט)