בהמתנה: הכלכלה מחכה למהפכה הטכנולוגית שתקפיץ את איכות החיים

שוק העבודה האמריקאי סובל בשנים האחרונות מבעיה לא פשוטה. הצמיחה בפריון, מדד שבוחן את העלייה בתפוקת העובדים במשק, נמצא קרוב לנקודת קיפאון. אחרי שבמאה שעברה עמד הגידול השנת בפריון על כ-2.35%, מתחילת העשור הנוכחי הוא היה נמוך מ-1%.

פריון

מדובר במצב שעלול להשפיע לרעה על הכלכלה האמריקאית. העלייה בפריון היא זו שמאפשרת את העלייה באיכות החיים. פרופ' אלן בלינדר מאוניברסיטת פרינסטון הסביר ל-NPR שהגידול העקבי בפריון בעשורים הקודמים אפשר הכפלה של השכר מדי דור. "אם המצב לא ישתנה, רמת החיים שלנו בקושי תשתפר ב-30 השנים הבאות. זו תחזית נוראית", הוא הזהיר.

בבלימת הגידול בפריון יש כמובן את החשודה המיידית – המדיה החברתית. אתרים כמו פייסבוק וטוויטר ושירותים כמו אינסטגרם, טוענים כמה מומחים, תופסים חלק ניכר מזמנו של העובד, שבמקום לעבוד עסוק בשיחות בטלות. אבל לא ברור עד כמה ההשפעה של רשתות חברתיות משמעותית. שיחות בטלות תמיד היו – בין אם סביב מכונת הקפה ובין אם ברשת – ומקומות עבודה רבים גם חוסמים את הגישה לאתרים כמו פייסבוק.

הסיבה מאחורי השינוי מהותית הרבה יותר. לאורך מרבית המאה הקודמת, התפתחויות טכנולוגיות משמעותיות – חשמל, מנוע בעירה פנימית, מטוסי סילון – הזניקו את פריון העובדים בכמה רמות למעלה. האחרונות בהתפחויות אלו – מהפכת המחשוב ומהפכת האינטרנט – סייעו להעלות את הפריון בסוף המאה ה-20 ובתחילת המאה ה-21.

בניגוד למחשב, האייפון לא הקפיץ את הפריון
בניגוד למחשב, האייפון לא הקפיץ את הפריון

"אבל ההטבות המרכזיות של מהפכת ה-IT כבר מומשו", הסביר ל-NPR הכלכלן רוברט גורדון מאוניברסיטת נורת'ווסטרן. "אין הרבה פתרונות משמעותיים להשקיע בהם. מאז סוף שנות ה-90, ההשקעה בציוד מחשוב צנחה בחצי. לאנשים יש כבר את כל המחשבים שהם צריכים". לדבריו, למהפכה הטכנולוגית האחרונה – מהפכת המובייל – היה אמנם אימפקט משמעותי על חיי היומיום, אבל היא לא תרמה להעלאת הפריון בעבודה.

המצב לא יישאר ככה לנצח. פיתוחים טכנולוגיים בתחומים כמו בינה מלאכותית, מכוניות אוטנומיות, מציאות מוגברת ומציאות מדומה עתידים לסייע לצמיחה נוספת בפריון. ואולם, ההשפעה שלהם על שוק העבודה נמצאת עוד כמה וכמה שנים בעתיד. גורדון מעריך שיעבור לפחות דור לפני שהטכנולוגיות האלו יגיעו לרמה שמאפשרת להן לחולל צמיחה משמעותית בפריון.

ועד אז? כנראה שנאלץ להתרגל לקיפאון ברמת החיים. לפחות נוכל להתלונן על זה בפייסבוק, במקום לעבוד.

(פורסם גם בכלכליסט)

השאר תגובה