המתחרות לועגות, הצרכנים כועסים, אבל אפל תצחק אחרונה

אייפון 7, שנחשף ביום רביעי שעבר בסן פרנסיסקו, עורר שתי תגובות מרכזיות – אכזבה ואנטגוניזם.

אייפון 7

אכזבה, כי המכשיר לא באמת חידש הרבה, ואפל לא הצליחה להכות את מערכת ההערכות והשמועות המקיפה שהתנהלה בשבועות שלפני ההשקה עם איזו תכונה מפתיעה. זה לא שלא היה בו שום דבר חדש – אייפון 7 ו-7 פלוס מגיעים עם מעבד מהיר יותר, מסך משופר מעט, כפתור בית משודרג מבוסס משטח מגע, עמידות למים ולאבק ומצלמה הרבה יותר טובה (המצלמה של אייפון 7 פלוס מתהדרת בעדשה כפולה ומתיימרת לספק תכונות של מצלמות מקצועיות) – אבל קשה לקום ולהריע בשביל תכונות שרבות מהן יש כבר במכשירים מתחרים, ושלא מעוררות בקרב מי שרכש אייפון בשנתיים האחרונות חשק אמיתי לשדרג.

הסיבה לאנטגוניזם נעוצה לא במה שאפל הוסיפה לאייפונים החדשים, אלא במה שהיא החסירה מהם: חיבור האוזניות האנלוגי המסורתי. הוא לא קיים יותר. מת, מחוסל, מנוח, נקרא לישיבה של מעלה, הלך לעולמו, זה תוכי מת. במקום זאת ייאלצו מעתה משתמשים לחבר את האוזניות שלהם לפתח הטעינה של המכשיר, או לעבור לשימוש באוזניות אלחוטיות. אפל, מצדה, תספק עם המכשיר אוזניות שמתחברות לפתח הטעינה הדיגיטלי (Lightning), ומתאם שיאפשר לחבר אליו אוזניות עם חיבור רגיל.

iphone7-jetblk-34br_airpods-laydown-ob-print

מבחינת אפל, מדובר במהלך מחויב המציאות. החברה עושה מאמצים עילאיים על מנת למקסם את המרחב המוגבל בסמארטפון, כדי לדחוק לשם עוד יכולות ועוד סוללה. שמירת נדל"ן יוקרתי בשביל חיבור מיושן, שמסוגל לעשות פחות מכפי שעושה פתח הטעינה המתקדם (שהוא למעשה גם פתח העברת מידע דיגיטלי), נראה די מיותר.

הסיבה היחידה לשמר את החיבור היא מורשת. חיבור האוזניות האנלוגי נמצא כמעט בכל מכשיר מוסיקה עוד מימי הווקמן, והוא נחשב עד היום לפריט חובה בכל סמארטפון מודרני. משתמשים רבים רכשו ציוד היקפי יקר, דוגמת אוזניות פרימיום, וזה לא יהיה פשוט לשכנע אותם לרכוש אותו מחדש או להשתמש במתאם מגושם ולא אלגנטי.

אבל באפל, שלא מהססת לנקוט בצעדים מפתיעים כדי לחסוך במקום באייפון (החברה היתה זו שיזמה את המעבר מכרטיסי סים רגילים לכרטיס מיקרו-סים ובהמשך לנאנו-סים), הבינו שאי אפשר גם להמשיך ולהקטין את עובי המכשירים וגם לשפר את יכולותיהם. משהו צריך ללכת, והמשהו הזה הוא חיבור מיושן ובר-תחליף. למעשה, במובנים רבים השימוש בפתח הטעינה עדיף – מדובר בחיבור דיגיטלי שמספק יכולות רבות יותר ויכול להפיק צליל איכותי יותר.

iphone7plus-iphone7-and-airpods-34l_pr-printיש גם חסרונות, מבחינת המשתמש. לכניסה האנלוגית ניתן לחבר כל מוצר. מכשירים שרוצים להתחבר לפתח ה-Lightning צריכים לכלול שבב מיוחד, שמקשה על יצרני צד ג' לספק מוצרים שלא קיבלו את אישורה של אפל. השבב אמנם נפרץ בעבר, אבל אפל תמיד עלולה למצוא שיטות לחסום פרצה זו ולהקשות על יצרניות אביזרים היקפים ליצור אוזניות לאייפון החדש. זה לא תרחיש סביר מאוד, אבל עצם העובדה שהחברה תופסת שליטה רבה יותר על מה שהיה עד עתה, במובנים רבים, שוק חופשי יש בה כדי להתריע משתמשים, ובצדק.

וגם בלי קושי זה לאפל לא הולכים להיות חיים קלים במאמציה להרוג את חיבור האוזניות. הציבור יתרעם, וגם המתחרות עתידות לנצל את השינוי הנועז על מנת לעקוץ את אפל. למעשה, הן החלו לעשות זאת עוד לפי חשיפת אייפון 7. באירוע השקת הגלקסי נוט 7, שנערך בניו יורק בתחילת אוגוסט, ציין נציג סמסונג בהדגשה רבה שלמכשיר יש חיבור לאוזניות, ושהוא לא הולך לשום מקום. אבל מאוד ייתכן שבתוך זמן לא רב מי שתוקף היום את אפל ייאלץ לאכול את הכובע.

לא מדובר בפעם הראשונה שבה אפל מסירה רכיב סטנדרטי אך מיושן ממכשירים מתוצרתה. ב-1998, כשהשיקה אפל את ה-iMac G3, בחרה החברה לוותר על רכיב משמעותי שעד אז אנשים לא דמיינו מחשבים אישיים בלעדיו – כונן הפלופי. החברה ספגה ביקורת רבה על המהלך, אבל לא עבר זמן רב ויצרניות מחשבים אחרות הלכו בעקבותיה. אגב, במחשב הזה אפל לא רק ויתרה על הפלופי אלא צרפה שני התקנים חדשים – USB וכונן CD-ROM – שירשו את הכונן המיושן כסטנדרט החדש במחשבים.

family-34l_pr-print

ואם אפל הפכה את ה-CD-ROM למלך, היא גם זו שהדיחה אותו מכסאו. כשחשפה אפל את המקבוק אייר המקורי ב-2008, היא בחרה שלא לצרף למחשב הדק כונן אופטי, שהיה מאלץ אותה להגדיל את מידותיו. יעברו עוד כמה שנים עד שלפטופים אחרים, של אפל ושל מתחרות, ילכו בעקבות המקבוק אייר, אבל היום אף אחד כבר לא באמת מצפה ל-CD-ROM במחשב הנייד שלו. אפילו מיקרוסופט מפיצה גרסאות חדשות של ווינדוס בצורה מקוונת בלבד.

אפל חיסלה לא רק רכיבי תוכנה. כשסטיב ג'ובס השיק את האייפון המקורי ב-2007, הוא עמד נחרצות על כך שהמכשיר לא יתמוך בפלאש – תוסף שלתפיסתו היה כבד, רצוף באגים ועמוס בבעיות אבטחה. "כבר אין צורך בפלאש", הכריז ב-2010. הבחירה עוררה עימות חריף בין אפל למפתחת פלאש, אדובי, וחברות כמו גוגל לא היססו לתקוף אותה. אבל ב-2012, כשאדובי הפסיקה לאפשר את התקנת פלאש על מכשירי מובייל, היה ברור לכולם מי צדק לאורך כל הדרך.

סביר להניח שההחלטה הנוכחית תתקל בתגובות דומות. מתחרות יעקצו וילגלגו, אולי כמה יצרניות אוזניות יפנו לרגולטור בדרישה לנקוט בהליכים נגד אפל, ייתכן שאפילו תוגש תביעה ייצוגית, ואין ספק שהרבה משתמשים ממורמרים יתלוננו בזעם. ספק אם באפל יתרגשו, הם בוודאי מעריכים שיקרה מה שקרה במקרים הקודמים שבהם חיסלה החברה תקן מיושן: אחרי גל הלעג והמרמור, יצרניות אחרות יתחילו להבין שאין באמת צורך בחיבור האוזניות, ויוציאו אותו גם ממכשיריהן. תוך שנים לא רבות, מקווים באפל, נשאל את עצמנו למה בכלל היינו צריכים את החיבור הזה בסמארטפונים שלנו.

(התפרסם גם בכלכליסט)

One thought on “המתחרות לועגות, הצרכנים כועסים, אבל אפל תצחק אחרונה”

  1. הניגוד לפוסט הקודם שלך מאד בולט מבחינתי. כ"כ הרבה רעש על….כלום. את מי זה מעניין? באמת. כלומר אני בין את מי זה מעניין – את התקשורת הטכנולוגית שאוהבת להתעסק באפל וצריכה למלא מקום, את הקוראים והמשתמשים שאוהבים להתעסק במשהו שברור לכולם ולא דורש הבנה טכנולוגית עמוקה. כולם מכירים אוזניות, כולם יודעים מה זה החור הזה וכו', וכולם יכולים לדמיין מה זה ללכת עם ובלי אוזניות עם כבל.
    אבל תכלס, זה צעד שהוא פסיק בהוצאה של מוצר חסר משמעות. כל הדיון בזה הוא בזבוז פיקסלים ומקום על שרתים. במקום להתמקד בזה שאפל לא מחדשת בעצם כלום כבר שנים, ורק עסוקה בלהוציא שדרוגים חסרי משמעות כדי לסחוט עוד את פרת המזומנים של הלקוחות התמימים.

השאר תגובה