העוזר החכם של סמסונג יחלץ אותה מחיבוק הדוב של גוגל

בשבוע הבא עתידה סמסונג להשיק את סמארטפון הדגל החדש שלה, הגלקסי S8. ההשקה צפויה להיות תיקון מסלול אחרי הכישלון המביך של הנוט 7 המתפוצץ, כשלפי הערכות המכשיר החדש עתיד להחזיר את ענקית הטכנולוגיה מקוריאה הדרומית למקום שהיא רגילה להיות בו – יצרנית צמרת שמתחרה ראש בראש באפל (זאת, כמובן, בהנחה שה-S8 לא יסבול גם הוא מנטייה להתלקח).

איור: ערן מנדל / כלכליסט

אבל ההשקה הצפויה לא צפויה לטפל בבעיה מהותית יותר ממנה סובלת סמסונג. בעיה שקיימת עוד לפני שהנוט 7 הראשון התלקח, ושהחשיבות האסטרטגית שלה לעתיד החברה יכולה להיות מהותית אפילו יותר מאותה תקלה. סמסונג היא אולי יצרנית המובייל הגדולה בעולם, היא מוכרת יותר סמארטפונים מכל חברה אחרת ודגמי הגלקסי S שניים רק לאייפון, ולפעמים גם מצליחים לטפס קצת מעליו, אבל היא מתעסקת בעיקר בחומרה. חרף ניסיונות עבר, לחברה אין עדיין פלטפורמה, והיא תלויה באנדרואיד של גוגל להמשך ההצלחה שלה.

מערכת היחסים עם גוגל אמנם מאוד ידידותית, אפילו סימביוטית במידה, אבל החלוקה ברורה: סמסונג מספקת את המכשירים, גוגל דואגת לכל השירותים והאפליקציות – וכתוצאה גורפת את ההכנסות שנגררות מכך. ולא מדובר בהכנסות של מה בכך. קטגוריית השירותים של אפל, שמייצגת את כל ההכנסות שרושמת החברה מהפלטפורמה שלה, הביאה לא ברבעון דצמבר 2016 סכום עצום של 7.17 מיליארד דולר, והיא בדרכה להפוך לשוות ערך לחברת פורצ'ן 100.

אבל לסמסונג אין את זה. לאורך השנים היא ניסתה לשנות את המצב, למשל באמצעות מערכת ההפעלה שלה למובייל Tizen, אך הניסיונות לא זכו להצלחה ניכרת. הקושי הזה מורגש היטב בשעונים החכמים של החברה, שמריצים את טיזן. יש להם מערכת הפעלה מצוינת (הרבה יותר טובה מאנדרואיד Wear), אבל פלטפורמה חלשה עם מעט אפליקציות, וכתוצאה היכולות שלהם מוגבלות מאוד.

אבל עכשיו ייתכן שסמסונג פיצחה את הדרך להקים פלטפורמת תוכנה משלה, ועשתה זאת בדלת האחורית. או, יותר נכון, דרך דלת המקרר. השבוע חשפה החברה את העוזר החכם שלה, שעונה לשם הלא-סביר ביקסבי. הופעת הבכורה שלו צפויה להיות בגלקסי S8, שיכלול כפתור ייעודי להפעלתו, והוא יוכל לבצע פעולות שונות בסמארטפון, בדומה לסירי של אפל, ויהיה פתוח גם למפתחי צד ג'.

מדובר בניסיון השני של החברה להשיק עוזר חכם, אחרי שהגלגול הקודם של ביקסבי, S-Voice, זכה לקבלת פנים פושרת עם השקתו בגלקסי S4. ובהתחלה לפחות ביקסבי גם לא צפוי להיות מתוחכם כמו אלקסה של אמזון או העוזר של גוגל, ולאפשר ביצוע פעולות רק בסמארטפון עצמו. אבל היקף הפעילות שלו יכול להשתנות (סמסונג כבר רכשה סטארט-אפ שיסייע לה לעשות את זה), והוא מגיע לשוק שונה לחלוטין מזה שאליו הגיע S-Voice, כזה שבו יש לסמסונג יתרון מובנה עצום.

עוזרים חכמים נמצאים במיינסטרים כבר יותר מחצי עשור, מאז השיקה אפל את סירי באייפון 4S. אבל בשנתיים האחרונות הם בעיצומו של תהליך ליציאה מהמובייל ולכניסה לסביבה הביתית והמשפחתית. החלוצה של תהליך זה היא אמזון, עם אלקסה והרמקול הביתי החכם שלה Echo. לפני כשנה הצטרפה אליה גוגל עם גוגל Home, ולפי דיווחים גם אפל עובדת על רמקול חכם משלה.

רמקולים אלו משמשים, בראיה האסטרטגית של החברות, כהאב השליטה בבית החכם, הם מוציאים את העוזרים החכמים מהדומיין המוגבל של ביצוע פעולות וקבלת מידע בסמארטפון, ומנסים להפוך אותו לחלק אינטגרלי מחיי היומיום של המשתמשים, כזה שארוג בכל הפעולות השוטפות שהם מבצעים. לכל החברות שפועלות בתחום יש חסם משמעותי: הן צריכות להביא את המכשירים האלו לבתי המשתמשים.

אבל סמסונג מצויה ביתרון משמעותי בנקודה זה. היא לא צריכה להביא את המכשירים האלו לבתים, כי היא כבר נמצאת שם עם ליין רחב של מוצרים ביתיים חכמים – טלוויזיות, מקררים, מכונות כביסה ועוד. לחלקם, כמו טלוויזיות יש כבר את דרישות הבסיס (מיקרופון) לתפקד כתחליף לרמקול חכם. אחרים ניתן לארוג בקלות לתוך הרשת שלו, ולצייד דגמים עתידיים שלהם ברכיבים שיאפשרו גם להם לשמש כשער גישה לעוזר החכם.

בשעה שגוגל, אמזון ואפל צריכות להשקיע מאמצים ניכרים בשכנוע צרכנים לרכוש את הרמקולים החכמים שלהן, סמסונג יכולה לדלג מעליהן בקלילות ולספק לקוחות קיימים את אותן יכולות או להכניס לפלטפורמה לקוחות חדשים שרק רוצים טלוויזיה או מקרר של סמסונג. והעובדה שמדובר במכשירים חכמים גם מאפשרת לסמסונג לספק לביקסבי יכולות שליטה מובנות באופן מיידי, בלי צורך בשיתוף פעולה של מפתחים חיצוניים.

ביקסבי, לפי הודעת סמסונג, עוד לא שם. אבל לחברה יש את המשאבים ואת היכולות להביא אותו לנקודה זו בזמן קצר יחסית, אולי בסיוע כמה רכישות אסטרטגיות. בניגוד למובייל, שוק הבית החכם עדיין לא התעצב והתקבע. מכשירי החשמל הביתיים של סמסונג נותנים לא יתרון עצום. אם תפעל החברה בצורה חכמה, היא יכולה להיכנס ראש בראש מול אמזון, גוגל ואפל בזירה החדשה הזו ולבסס לעצמה את הפלטפורמה שתמיד חיפשה.

(התפרסם גם בכלכליסט)

תגובה אחת בנושא “העוזר החכם של סמסונג יחלץ אותה מחיבוק הדוב של גוגל”

  1. הבנתי. אז בעתיד המקרר של אמזון יקרא לי ספרים ואם אני אהיה בסלון הוא יצעק דרך הרמקול החכם שהארוחה מוכנה והמפתחים יוכלו לתכנת את הסושי. נכון?

השאר תגובה