מס על פרסומות בפייסבוק ובגוגל? רעיון רע ומסוכן

איור: דניאל גולדפרב / כלכליסט

זה נמצא במרחק נגיעה מהן. אוצר בלום של מאות מיליוני, אולי אפילו מיליארדי דולרים, שיושב ממש מחוץ להישג ידן. בשנים האחרונות, יותר ויותר מדינות מבחינות בכך שחברות ענק בינלאומיות שמנהלות עסקים בשטחן, בין אם מדובר בכאלו שמוכרות מוצרים כמו אפל או חברות שמוכרות פרסומות כמו גוגל ופייסבוק, לא מתעלות חלק מההכנסות שלהן לקופת המדינה בדמות תשלומי מס.

התרגיל, ביסודו, דומה ופשוט להבנה: אף שההכנסות ממכירת מוצר מסוים מתקבלות במדינה א', בפועל החברה לא רושמת אותן באותה מדינה ובאמצעות להטוט חוקי רושמת אותן כאילו התקבלו על ידי חברה בת במדינה ב', שם חוקי המס נוחים יותר. לכולם ברור מה קורה, ואף אחד לא מצליח לעצור את זה.

רגולטורים, בעיקר באירופה, מנסים. נציבת התחרותיות של האיחוד האירופי, מרגרט וסטגר, מובילה מהלכים מקיפים נגד תרגילי המס של חברות ענק. הבולט מביניהם היה החלטה מאוגוסט 2016 שלפיה אפל חייבת לאירנלד מסים בסך 14.5 מיליארד דולר. אף אחד מהם לא הניב סכומים משמעותיים או שינה את המנהגים של חברות אלו, שבינתיים ממשיכות לגרוף רווחים מוגדלים של מיליארדי דולרים הודות לאותם תרגילי מס.

וכשהייאוש גדול מספיק, מגיע תורם של המעשים הנואשים, אלו שנעשו בלי יותר מדי מחשבה מאחוריהם כאשר הדבר היחיד שמדריך את היוזמים להם הוא סימני הדולר מול העיניים. כמו הצעת החוק שהוצגה בפרלמנט האיטלקי ביולי האחרון, ושבימים אלו מיועדת לעלות להצבעה בבית העליון שם, הסנאט, בה היא כנראה תזכה לרוב.

אם תאושר הצעה זו, גופים איטלקיים שרוכשים מוצרים דיגיטליים לא-מוחשיים, דוגמת פרסומות בגוגל ובפייסבוק, יחויבו להעביר 6% מסכום הרכישה לקופת המדינה. החוק מחריג עסקאות קטנות מ-30 יורו או משתמשים פרטיים. ההצעה זוכה לתמיכה מפלגת השלטון, PD, כאשר המהלך המשמעותי שיכול לעצור אותה הוא קידומה המשמעותי של יוזמת חקיקה כלל-אירופית, דוגמת זו שצרפת מקדמת בתמיכת גרמניה, איטליה ומדינות נוספות. ואולם, הצעה זו חייבת תמיכה פה אחד מכל מדינות האיחוד, דבר שנראה לא סביר לאור התנגדותן של אירלנד ושל לוקסמבורג שמשמשות כמקלטי מס לחברות בינלאומיות רבות.

המיוחד בהצעה האיטלקית הוא שהיא מעבירה את נטל המס ואת מאמצי הגבייה מהחברות הבינלאומיות לגופים מקומיים. אם תאושר, במקום לרדוף אחר חברות ענק אקס-טריטוריאליות עם תקציב עצום לדיונים משפטיים ויכולת למרוח דיונים שנים על גבי שנים שבסופן מחכה להן לכל היותר קנס לא משמעותי במיוחד, יוכלו הרשויות לטפל במטרות קלות יותר: חברות מקומיות, קטנות יחסית, עם כפיפות ברורה לחוק המקומי ועם הרבה פחות כסף לדיונים משפטיים יקרים.

מהלך שכזה, אם אכן יצלח, יטיב עם קופת המדינה של איטליה, אבל את המחיר לא ישלמו החברות שאליהן הוא מופנה אלא דווקא העסקים המקומיים. כאשר מחוקקים יושבים ומנסחים חוקים, הם נוטים לשכוח עד כמה יצירתיים תאגידי הענק ועד כמה הם נחושים לעקוף את המכשולים הקטנים שמציבים בפניהם.

זוכרים, למשל, איך ב-2014 החליטו מחוקקים בישראל לאסור על הנוהג של רשתות סופרמרקט לקבל תווים בשווי מופחת בסניפי הדיסקאונט שלהן? התוצאה של חוק זה היתה שהחברות פשוט הפסיקו למכור תווים מוזלים, או צמצמו משמעותית את ההנחה שנתנו על התווים, כך שכבר לא היתה סיבה לצרכנים מהשורה לרכוש אותם. האזרחים הקטנים שלמו את המחיר, והחברות לא נפגעו.

וגם במקרה הזה, המכשול פשוט במיוחד והתוצאה תהיה דומה: התשלומים שמקבלות גוגל ופייסבוק בעקבות העברת החוק קטנו ב-6%? פשוט מאוד – מעלים את המחיר בשיעור דומה וממשיכים כרגיל. או יותר פשוט: משאירים את המחיר אותו דבר ומנחים לקוחות שבנוסף לתשלום אליהם הם צריכים גם לשלוח 6% מערך העסקה למדינה. אחרי הכול, זה לא שלעסקים יש ברירה. מה הם יעשו? יקנו פרסומות בבינג ובמייספייס? לפי הפייננשל טיימס, ההכנסות השנתיות בשוק הפרסום המקוון באיטליה עומדות 2.5 מיליארד יורו, כאשר 1.8 מיליארד מהן הולכות לגוגל ו-200 מיליון נוספים לפייסבוק. השאר מתחלקים בין מספר רב של שחקנים מקומיים וזרים.

את המחיר של החוק ישלמו כנראה החברות המקומיות, ובפרט עסקים קטנים ובינוניים. אלו מהווים לקוחות מרכזיים של פייסבוק וגוגל ונסמכים על כלי הפרסום הממוקדים שלהן כדי למשוך לקוחות. לא פעם מתקשים עסקים אלו גם כך להגיע לאיזון כלכלי. הגדלת הוצאות הפרסום שלהם בוודאי לא תתרום לחוסנם הפיננסי. וזה עוד לפני שדיברנו על ההוצאה הכספית שנובעת מהצורך לשמור כספים בצד ואז לנתבם למדינה, דבר שלכל הפחות יצריך תשלום נוסף לרואה החשבון.

אין ספקי שצריך לפעול נגד תרגילי העלמות המס של חברות הענק, ושאלו צריכות לשלם מסי אמת במדינות שבהן הן מוכרות את מוצריהן ולא במדינות אחרות, אבל מהלכים כאלו צריכים להיעשות בדרך הגיונית ותוך חשיבה על כל תרחישי התגובה האפשריים. חוק שמעביר את הנטל לעסקים מקומיים אולי יטיב עם קופת המדינה בטווח המיידי, אבל יצור קשיים נוספים עבור עסקים אלו, אולי גדולים מספיק כדי להוביל לסגירתם. ובינתיים, גוגל, פייסבוק ודומותיהן ימשיכו לחייך כאילו כלום לא קרה.

(פורסם בגרסה שונה מעט גם בכלכליסט)

השאר תגובה