השקרים השיטתיים של טראמפ מקדמים את אימות המידע בזמן אמת

העימות הנשיאותי בין הילארי קלינטון לדונלד טראמפ השבוע היה אחד האירועים הנצפים בהיסטוריה של הפוליטיקה האמריקנית, ויכול להיזכר כרגע מכונן לא פחות מהעימות הטלוויזיוני הראשון בהיסטוריה של ארה"ב, בין ג'ון קנדי לריצ'ארד ניקסון ב-1960.

הסיבה לכך היא לא העובדה שלראשונה ניצבה מאחורי הפודיום מועמדת, או שמולה, גם לראשונה, ניצב ליצן כתום עור, אלא בגלל מה שהתחולל מחוץ לאולם העימות, בכלי התקשורת שדיווחו עליו שהפעילו מערכת אימות עובדות מסועפת שהגיבה למתרחש בזמן אמת.

לא מדובר בפעם הראשונה שבה מתבצע אימות עובדות לעימותים פוליטיים, וגם לא בפעם הראשונה שבה אימות שכזה מתבצע בזמן אמת. אבל הפעם מדובר היה בעליית מדרגה משמעותית לעומת העבר. מערכות מקוונות הפעילו צוותים גדולים של כתבים ומומחים בתחומים שונים, שסיפקו ניתוח עובדתי בזמן אמת לטענות המועמדים. כל אמירה נבחנה תחת מיקרוסקופ, והדיווח החדשותי בזמן אמת לא כלל רק את מה שנאמר בדיון אלא גם גם את ההקשר הראוי לדברים האלו. זאת, מתוך תפיסה שחדשות זה לא רק לדווח על מי אמר מה, אלא גם לספק את המידע שיאפשר לצרכן לדעת האם הדברים תואמים את המציאות.

שני גורמים הביאו לשינוי זה. הראשון, הזמינות והנגישות של כלים מקוונים שמאפשרים לברר עובדות בזמן מהיר מאוד. החל מוויקיפדיה ויוטיוב ועד מאגרי מידע ממשלתיים או מחקרים מדעיים – מידע שפעם היו נדרשים שעות רבות או אף ימים כדי לאמת ניתן לוודא כיום בתוך דקות מעטות. ואם יש מערכת תקשורת מקוונת שמספקת גישה מיידית למומחים בתחומם, הזמן מצטמצם לשניות ספורות.

אבל כל הכלים האלו אינם חדשים, הם קייימים ושמישים כבר כשני עשורים. אבל עד עתה לא נעשה בהם שימוש שכזה כי לא הורגש שיש צורך אמיתי בכך. מה קרה הפעם? דונאלד טראמפ קרה. המועמד הרפובליקני משקר בכזו בוטות ובכזו נחישות וקביעות, שכלי התקשורת שמסקרים את מועמדותו הבינו שהכלים הרגילים, של אימות עובדות לאחר מעשה, כבר לא מספקים, שצריך תגובה מידית הולמת. פוליטיקאים תמיד שיקרו או סילפו עובדות. אבל מעולם לא בצורה כל כך גסה והרסנית כמו טראמפ. ורק שינוי מהותי של כללי המשחק מאפשר להתמודד אתו.

factcheck

אפשר לקוות שהשינוי הזה יהפוך לקבוע, ויגיע למערכות תקשורת נוספות. פוליטקאים כבר יודעים שאם יגידו דבר שקר, אחרי יום או יומיים האמת תצוץ בתקשורת המיינסטרים. וגם הבינו שזה לא כל כך משנה, כי עד שזה יקרה השקר כבר תפס אחיזה בקרב חלק ניכר מהציבור. אימות עובדות בזמן אמת, על המסך שניות ספורות לאחר שחרור האמירה, יחתוך את הרגליים לשקרים של הפוליטיקאים המשופשפים ביותר וייאלץ אותם להתמודד עם המציאות כפי שהיא.

רק צריך לקוות שכלי התקשורת, בארה"ב ובשאר העולם, לא יניחו את הלפיד וימשיכו להפעיל ביתר עצמה את הכלים שהציגו בעימות הנשיאותי.

(פורסם גם בכלכליסט)