במסע לחיסול סלקום TV ונטפליקס, הוט מפחדת ללכת עד הסוף

בשנתיים האחרונות, במהלכן השיקה סלקום את שירות הטלוויזיה שלה ושירותי הסטרימינג של נטפליקס ואמזון החלו לפעול בישראל, השאלה האם הפלטפורמות החדשות מהוות איום מהותי על הוט ויס נידונה לא מעט פעמים. ביום שני נתנה הוט תשובה שלא משתמעת לשתי פנים: כן, ואנחנו לא מתכוונים לקבל את זה בשקט.

הוט פתחה השבוע במסע לחיסול התחרות המגיחה בשוק הטלוויזיה, כשעל הכוונת נמצאים בעיקר סלקום TV ושירות הטלוויזיה העתידי של פרטנר, ואולי אפילו נטפליקס. היא עושה את זה עם ספריית תכנים עצומה ומושכת, בוודאי ככל שזה נוגע לתוכן מקורי, אך תמחור לא תחרותי מספיק והקושי להשתחרר מהתלות בשירות הליבה שלה עלולים להקשות על הצלחת השירות.

השירות החדש, שמכונה Next TV, לא נועד לשמש כתחליף לשירותי הטלוויזיה הרב-ערוצית של הוט. תחת זאת, הוא מקודם כמותג דיגיטלי לצעירים שלא רוצים לראות טלוויזיה בדרך המסורתית אך כן מעוניינים לצרוך תכנים טלוויזיונים איכותיים.

Next TV הוא, בבסיסו, שירות סטרימיג דמוי נטפליקס שמציע תכנים שונים לצפייה מיידית במובייל ובדסקטופ. אלו זמינים בשתי חבילות: חבילת תוכן מקומי, שכוללת את כל תכני המקור של הוט, חדשים וישנים גם יחד, וחבילת תוכן זר, שכוללת מבחר גדול מאוד של תכני חו"ל ובראשם הסדרות של HBO, כולל הפרקים החדשים ביותר של הסדרות המבוקשת ביותר כמו בנות ומשחקי הכס. כל חבילה עולה 49 שקלים לחודש, כאשר ניתן לרכוש את שתי החבילות יחד תמורת 69 שקלים לחודש.

בתחום התוכן, הוט מציגה חבילה מושכת במיוחד. ככל שזה נוגע לתוכן מקומי, אין שום פלטפורמה דיגיטלית שיכול שמציעה את התכנים הרחבים שיש להוט גם ללקוחות שאינם מנויים על שירות הטלוויזיה (שירות הסטרימיג של יס זמין רק למנויי החברה, בהתאם לחבילות הערוצים שלהם ובתשלום נוסף). בתוכן מיובא, יש להוט נבחרת חזקה בדמות התכנים של HBO ובתוספת סדרות איכותיות דוגמת פארגו, אורפן בלאק והגשר שיעלו גם הן לשירות. הסרטים בשירות מפתים פחות, ולא כוללים את הלהיטים הגדולים והעדכניים ביותר אלא רק סרטים מ-2015 ומטה, אך בהוט מתייחסים אליהם כאל תוכן משלים וסבורים שהביקוש האמיתי בקרב הצרכנים יהיה לסדרות.

קשה לשפוט את איכות התוכן הזר בלי לבדוק את השירות לעומק. בהוט אומרים שזמין בשירות תוכן בהיקף של יותר מ-2,000 שעות, אך המספר הגבוה הזה יכול להתברר כקטן מאוד אם מה שמחפשים זה מגוון גדול שיכול להתאים לאנשים בעלי העדפות שונות ושאמור לתחזק שירות לאורך שנים, ולא רק לכמה חודשים. אבל תוכן אפשר תמיד להגדיל, ובתור התחלה יש להוט נקודת מוצא מצוינת, כזו ששמה אותה בעמדה מועדפת לעומת סלקום TV ואולי אפילו נטפליקס. זאת, בהנחה שאתם לא מחפשים תכני ספורט או ילדים, שלא זמינים כלל בשירות (מכיוון שהוא ממותג כשירות לצעירים).

האם המחיר שווה את זה? על פניו 49 שקלים לחבילה לא נשמע הרבה. מינוי חודשי ל-HBO GO, לשם השוואה, עומד על 14.99 דולר, כ-54 שקלים – יותר מחבילת התוכן הזר של הוט שכוללת את הסדרות של HBO ותכנים נוספים. ואם צריך להוסיף לזה עוד 20 שקלים בלבד כדי לקבל גם מבחר גדול ומבוקש של תוכן ישראלי יש כאן כבר עסקה חבילה לא רעה בכלל.

סלקום TV, למשל, עולה 99 שקלים לחודש – סכום שכולל ממיר אחד ואפשרות לצפייה באפליקציות השונות שמציעה החברה, וכולל גם תכני ספורט, ילדים וערוצים לינייארים שלא זמינים בשירות של הוט. מנוי לנטפליקס עולה רק בין 29 שקלים ל-43 שקלים לחודש ומציעה חבילת תוכן זר איכותית ומגוונת לא פחות מזו של הוט, גם אם שונה, כאשר החברה משקיעה בימים אלו מאמצים ניכרים בהרחבת היצע התכנים המקומיים שלה.

אז יש תכנים מצוינים ומחיר שהוא אולי לא הכי מדהים, אבל סך הכול סביר ביחס להיצע (ובמיוחד ביחס לשירות הליבה של הוט). ואולם ל-Next TV יש חסם מרכזי, שעתיד להיות אבן נגף משמעותית בדרכו להפוך למתחרה אמיתי לנטפליקס או סלקום TV: חוסר היכולת של החברה להשתחרר מפעילותה כספקית טלוויזיה רב-ערוצית.

את נטפליקס ניתן לראות כיום בכל מסך ובכל מכשיר, ולחברה יש אפליקציות למובייל, לדסקטופ, לטלוויזיות חכמות ולממירים חכמים כמו אפל TV, לקונסולות משחקים כמו אקס-בוקס ופלייסטיישן ועוד. אם יש לזה מסך או אם זה מתחבר למסך, נטפליקס תהיה שם. סלקום TV מגוונת פחות, אך עדיין מציעה בנוסף למובייל גם אפליקציות לטלוויזיות חכמות של LG ולאפל TV.

אבל הוט מפחדים לקחת את השירות שלהם עד הסוף, ולא מביאים אותו לישורת האחרונה – למסך הגדול. בחברה מציעים רק אפליקציות מובייל ודסקטופ, ומצהירים שאין להם שום כוונה להביא אותו לטלוויזיות ולממירים חכמים. לא קשה לנחש את הסיבה: מהלך כזה ייצור תחליף זול מאוד לשירותי הליבה של החברה, שכל מה שדרוש כדי להשלים אותו הוא רכישה חד-פעמית של עידן+. שירות שכזה ייצור איום מובהק על שירותי הטלוויזיה המסורתיים יותר של הוט, ועלול להביא לקניבליזציה שלהם ולירידה בהכנסות.

אפשר להבין למה הוט חוששים ללכת עד הסוף ומשיקים שירות רק בחצי קלאץ', אבל התוצאה היא שירות חסר. חותכי כבלים אולי לא רוצים טלוויזיה מסורתית, אבל הם עדיין רוצים לראות תכנים על המסך הגדול – בטח ובטח כשמדובר בהפקות יקרות ומרהיבות כמו משחקי הכס. הוט מציעה להם פתרון, אבל כזה שלא לוקח אותם עד הסוף, כזה שנותן להם רק חצי מהתמורה.

וזו המגבלה האמיתית של Next TV. יש תכנים נהדרים עם תמחור בסדר, אבל מה זה שווה לי אם אני יכול לראות אותם רק על מסך של 9.7 אינץ' ובלי סראונד? כל ניסיון להתמודד בזירה הסטרימינג לא יכול להיעשות בלב חצוי, לא יכול להציע פתרון שהוא פחות ממלא, או לפחות כזה ששואף להיות מלא.

ההצהרה של הוט שלא רק שהיא לא תגיע עם שירות הסטרימינג שלה לטלוויזיה שלכם אלא שגם אין לה כוונה לעשות את זה, לוקחת שירות שיש לו פונטציאל לסנדל את סלקום TV ולהתמודד ראש בראש מול נטפליקס, והופכת אותו לעוד ניסיון של חברת שידור מסורתית לעצור את השיטפון ההולך וגובר של שירותי סטרימינג מודרניים ומתחרים צעירים. האצבע שתקעה הוט בסכר אולי תאט את הזרימה לזמן קצר, אבל לא תוכל לעצור אותה לחלוטין.